If onlyの効果的な使い方 – If onlyとOnly if の使い分け

英文法・語法

 当記事では、メンバーよりよくご質問のあるif onlyの使い方についてご説明させていただきます。また、混乱しやすいonly ifとの意味の違いについても併せて解説します。

強い希望、願望を表す if only ~

 If onlyは「ただ~でさえあればいいのだが」という意味を表し、「強い希望、願望」を示します。後続文の時制によって意味合いが変わるため注意が必要です。以下順に例文を見ていきましょう。

(1) If only + 過去形 → 現在の強い希望を表す

If only this hotel had a high-speed internet connection.
このホテルに高速インターネット回線がありさえすればいいのに。

 「このホテルに高速回線がないため他のホテルを探さなければならない」という状況が推測されます。If only + 過去形で、I wish ~ やI hope ~より強い願望を表すことができます。

(2) If only + 過去完了形 → 過去への強い後悔や願望を表す。

If only I had bought the stadium tickets a bit earlier. I waited too long and now we’re right at the back of the stand, far away from the action.
観戦チケットをもう少し早く購入してさえすればよかった。長い時間待たされたし、今、試合から相当遠いスタンドの真後ろの席にいる。

「チケットをもう少し早く購入してさえいれば、こうはならなかった。」という過去への強い後悔を表しています。

If only Paul had taken my advice.
ポールが私のアドバイスを聞いてくれさえすればよかったのに。

「ポールがアドバイスを聞いてくれさえすれば、こうはならなかった」という過去への強い残念な気持ちを表しています。

(3) If only + would → 現在から未来への強い希望

They’re a nice couple but I think they are going to separate and divorce soon. If only they would just talk to each other and sort it out.
彼らはいいカップルだけど、すぐ別れて離婚すると思う。単に彼らが話し合って気持ちを落ち着けてくれればいいのに。

「話し合いさえしてくれれば、うまくいくのに。」という現在から将来に向けての強い希望を表しています。

「~の場合に限り」の意味を示す only if ~

 次に、似ていても全く意味の異なる only if ~ の使い方をご説明します。Only if ~は「~の場合に限り」という意味になります。以下例文を見てみましょう。

Chris can stay in the school soccer team only if he completes his homework and his grades improve.
クリスは宿題を終わらせて成績が上がっている場合に限り、学校のサッカーチームに所属することができる。

Nancy will lose weight, but only if he stays strong and follows her diet plan.
ナンシーは強い意志を持ってダイエットプランを遂行した場合に限り体重を落とすことができるだろう。

The newspaper can interview me about my experience but only if I stay anonymous and my name is never revealed.
その新聞は、私の経験についてインタビューできる。しかし私が匿名を使い名前が決して表に出ない場合に限ります。

Now listen children, you can cross the street here, but only if the crossing light is green.
子供たち、聞きなさい。ここを渡っていいですよ。でも横断灯が青のときに限ります。

Only if は文頭に置くこともできます。ただし、Only ifが文頭におかれる場合は、以下のように「主語+動詞」の部分が「動詞(助動詞)+主語」の順番(倒置)となる点に注意してください。

Only if Nancy stays strong and follows her diet plan will she lose weight.

Only if I stay anonymous and my name is never revealed can the newspaper interview me about my experience.

 以上、If onlyの使い方と、Only if との使い方を説明しました。実際のライティングで使ってみてください。

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